美国发展地源热泵供暖

 自从上世纪40年代地热在美国开始被利用以来,地热泵技术一直在不断发展。比起使用空调来取暖或制冷,地热泵的效率显然要高出许多,同时也更为可靠和持久。一台地热泵的寿命可以长达25年到50年。

除了高效和能够长期使用,地热泵还具备低噪音及低维护成本等优势。不管怎么看都十分划算。在俄克拉荷马州,一个面积约280平方米的房子利用地热泵,每月只需要花费60美元就可以满足所有的能源需求。

不过,由于使用地源热泵需要考虑很多因素,包括当地地质条件等一些不确定因素,地热泵的推广仍面临很多阻碍。目前,美国已经有加州为首的9个州运营地热发电站,但地热利用发展速度总体仍较为缓慢,困难重重。因为想要建立大型发电设施必须钻入地下很深才行。很多时候一个项目需要获得数以万计美元来进行前期勘探,平均每钻入地下一英里就需要几十个金刚石钻头,一个钻头至少要2000美元。但钻入地下很深后也有可能没有发现足够储量。因此,开发地下热能也是要付出代价的。另外,安装地热泵的成本也较难预估。由于各地地理条件不同,因此也很难统计出一个具代表性的地热泵使用成本。

不过,这些都没能阻挡政府推动地热产业发展的决心。除了家庭供暖制冷系统,地热发电也是地热能重要的利用方式。据美国地热能源协会2010年发布的统计数据,地热发电已使美国总装机能力达到3.15吉瓦,使美国成为世界最大地热发电生产国。2011年,美国地热产业继续加快发展,地热能源协会(GEA)2011年4月发布的信息表明,在未来几年内,美国德克萨斯州地热能源生产可望翻二番,地热发电也将从9个州扩展到15个州。加州是美国利用地热发电最多的州。而爱达荷州则紧随其后。预计到2015年,爱达荷的地热发电量将达到855兆瓦,2025年前将达到1670兆瓦。

2009年以来,美国地热能发电呈强劲增长态势。自2008年8月到2009年3月期间,美国新建、在建的地热电站有1500兆瓦的新增容量。如果能科学开发各州地下蕴藏的地热资源,将可以满足全国能源需求总量的25%。

美国利用地热产生的能量在所有可再生能源中排名第三,仅次于水力发电和生物质能,但比太阳能和风能利用得广泛。据美国利用地热资源协会统计,美国利用地热发电的总量已达2200兆瓦,相当于4个大型核电站的发电量。如今,地热泵在美国正开始逐渐流行起来。每年安装地热泵的用户大约在5万户左右。这一数字还将随着美国地热泵市场的不断发展成熟继续增长。随着宣传力度的加大,越来越多的民众开始了解这种在美国储量丰富、但过去却一直不受重视的能源。在如今电力需求不断增长、经济状况却不容乐观的前提下,能够节约开支的供暖方式绝对是每个家庭都十分欢迎的。

值得一提的是,在清洁能源之中,地热发电的成本也比较低。根据国际地热协会的分析,地热发电的成本也仅为风力发电成本的一半左右。

对于这种储量丰富且优势突出的能源,美国政府自然应该加大使用力度。尽管目前美国地热发电量位居世界第一,但从规模上来看仍不算大。虽然存在一些尚未克服的问题,但哪种可再生能源不是如此呢?地热泵只要能做到扬长避短,相信地热能一定能够在美国未来能源构架中占有十分重要的位置。